Social Development

Research Paper 178, 22 May 2023

A Response to COVID-19 and Beyond: Expanding African Capacity in Vaccine Production

By Carlos M. Correa

The unequal global distribution of vaccines against the deadly COVID-19 virus has cast a spotlight on the lack of access to vaccines on the African continent, and the vulnerability that such a lack places on both the economies of African nations and the health of their people. Various initiatives have been launched to overcome the dependence of African nations on vaccines produced elsewhere. If implemented in timely and effective ways, those initiatives will contribute to the diversification of African economies and strengthen the capacity of nations on the continent to address their public health needs during pandemics and at other times. While establishing a viable vaccine industry on the continent presents serious challenges, the African Continental Free Trade Area (AfCFTA) can provide the framework for leveraging economies of scale to stimulate the production of needed vaccines across the region.

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SC Statement to WHA 76, 22 May 2023

Opening Statement of the South Centre to the Seventy-Sixth World Health Assembly

22 May 2023

The South Centre, the intergovernmental organization of developing countries, appreciates the opportunity to address this World Health Assembly (WHA).

This Assembly will take many important decisions.

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SC Intervention – UNGA Pandemic Multi-stakeholder Hearing, 9 May 2023

Summary of the intervention by Carlos Correa, Executive Director of the South Centre, at the UN General Assembly – Pandemic Prevention, Preparedness and Response Multi-Stakeholder Hearing, New York, May 9th, 2023

The response to COVID-19 revealed serious shortcomings in the multilateral system. Despite solemn declarations, it was unable to ensure equity in addressing its health, economic and social impacts. See a summary of the South Centre’s intervention at the UN General Assembly – Pandemic Prevention, Preparedness and Response Multi-Stakeholder Hearing below.

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SC Submission to the Global Digital Compact, April 2023

Submission to the Global Digital Compact

Apply Human Rights Online

 South Centre

 Geneva, April 2023

The South Centre’s Board approved in September 2022 its Programme of Work 2023-2025 where the policy dimensions of digital transformation are highlighted as one of the priority areas for developing countries, including the need to harness digital technologies in education, health and the production of goods and services, support the development of a domestic digital industry, improve their digital infrastructure, advance digital equity and inclusion, effectively tax the digital companies and contribute to shaping the digital governance architecture to advance the Sustainable Development Goals (SDGs).

Following the call made in the Declaration on the Commemoration of the Seventy-Fifth Anniversary of the United Nations (A/RES/75/1) for improved digital cooperation, the United Nations (UN) Secretary General’s Roadmap for Digital Cooperation and his report ‘Our Common Future’, the South Centre submits the following written contribution to the UN Secretary General ahead to the Summit of the Future with the objective of providing support to developing countries in the intergovernmental process concerning the digital transformation.

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Research Paper 176, 29 March 2023

Where Does Global Health Funding Come From and Where Does It Go? 

By Germán Velásquez

In theory, the World Health Organization (WHO) is the coordinating agency for global health. Influential private and public actors have claimed the relevance and central role of this United Nations (UN) agency. In practice, paradoxically, the money budgeted for health goes largely to other institutions and not to the WHO. New institutions and mechanisms have been created to which funds are channeled (GAVI, The Global Fund, Act-A, CEPI, COVAX, etc.). These institutions or mechanisms are, in most cases, public-private partnerships where the pharmaceutical industry is usually present. Official Development Assistance is important but represents only 1 per cent of what developing countries’ expenditure on health. How much is spent to promote global health and where this money goes is the subject of this paper. After the experience with COVID-19, a fundamental question that must be addressed is how the global public interest can be preserved by creating common public goods and protecting human rights in the prevention, preparedness, and response to present and future pandemics.

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AMR Virtual Workshop, 28 & 29 March 2023

Antimicrobial Resistance, pharmaceuticals and environment

South Centre Virtual Workshop, 28 & 29 March 2023, 2:30-4:30 PM CET 

The emergence and spread of resistant genes and pathogens among and between humans, animals and the environment is a global threat. Join to learn and share how civil society is tackling these issues and how to elicit ways such efforts might seed or scale more broadly such action.

This workshop is organized with the support of the United Nations Environment Programme (UNEP) and the European Commission.

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Documento de Investigación 176, 29 de marzo de 2023

De dónde viene y a dónde va el financiamiento para la salud mundial  

Por Germán Velásquez

En teoría la OMS es la agencia coordinadora de la salud mundial, y los grandes actores, privados y públicos, revindican la relevancia y el rol central de esta agencia de Naciones Unidas. En la práctica, paradójicamente, los dineros para la salud van en gran parte a otras instituciones y no a la OMS o incluso se crean nuevas instituciones o mecanismos donde se canalizan los nuevos fondos (GAVI, Fondo Mundial, Act-A, CEPI, COVAX etc.) Estas instituciones o mecanismos son, en la mayoría de los casos,  partenariados público-privados donde está presente la industria farmacéutica. La Ayuda Oficial para el Desarrollo es importante pero sólo representa el 1% de lo que invierten los países en desarrollo en salud. En qué se gasta para promover la salud global y a dónde va este dinero es el objeto de este documento. Una de las preguntas que debemos hacernos tras la experiencia con COVID-19 es cómo vamos a preservar el interés público global mediante la creación de bienes públicos comunes y la protección de los derechos humanos en las actividades de prevención, preparación y respuesta a las pandemias presentes y futuras.

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Contribución al Informe del Secretario General sobre la aplicación de la Resolución A/RES/77/7, marzo 2023

Contribución del Centro Sur al Informe del Secretario General sobre la aplicación de la Resolución A/RES/77/7 de la Asamblea General de la ONU sobre la “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba”

Esta aportación del Centro Sur se presenta en respuesta a la solicitud del Secretario General como contribución al informe del Secretario General de acuerdo a la resolución A/RES/77/7, con respecto a la imposición de medidas económicas, financieras y comerciales unilaterales por parte de los Estados Unidos de América, contra Cuba, en violación de los principios básicos de la Carta de las Naciones Unidas.

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Documento de Investigación 175, 22 de marzo de 2023

Experiencias internacionales sobre la concesión de licencias obligatorias por razones de salud pública  

Por Catalina de la Puente, Gastón Palopoli, Constanza Silvestrini, Juan Correa

El presente estudio tiene como objetivo analizar los regímenes de licencias obligatorias (LOs) en países seleccionados, en particular los elementos económicos de la concesión de las LOs, la determinación y negociación de regalías al titular del derecho. Para ello se realizó un análisis descriptivo y exploratorio de experiencias de concesión de LO en países seleccionados, con foco en las experiencias de los países en vías de desarrollo por su proximidad al caso argentino.

En particular se discuten los ejemplos de experiencias de emisión de medidas de LOs o de UG en países en vías de desarrollo. Con especial foco en Latinoamérica, donde sólo dos países han hecho uso de dichas medidas por razones sanitarias (Ecuador y Brasil). Además se examina la eficacia del empleo de LO o de UG en la reducción de precios donde se evidencian ahorros significativos Como conclusión se propone elaborar una metodología en relación a las regalías para Argentina mediante un rango de pago que tome en consideración criterios de accesibilidad y asequibilidad poblacional a la tecnología licenciada, así como la sustentabilidad de los presupuestos de los agentes financiadores.

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South Centre Submission to USITC, 17 March 2023

Submission by the South Centre to the USITC hearing on Covid-19 diagnostics and therapeutics

India, South Africa and co-sponsors made a proposal for a waiver to certain provisions of the provisions of the WTO Agreement on Trade Related Aspects of Intellectual Property Rights (TRIPS) in March 2020. In June 2022, the WTO Ministerial Decision on the TRIPS Agreement provided a partial waiver to obligations in Article 31, namely an exception to the 31.f export restrictions, in relation to patents for Covid-19 vaccines. No decision has yet been made with respect to diagnostics and therapeutics for Covid-19.

In this context, the U.S. Trade Representative (USTR) requested the U.S. International Trade Commission (USITC) to prepare a report on Covid-19 diagnostics and therapeutics.

Read below the submission by the South Centre to the USITC investigation: COVID-19 Diagnostics and Therapeutics: Supply, Demand, and TRIPS Agreement Flexibilities (Inv. No. 332-596).

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Documento de Investigación 167, 27 de octubre de 2022

Análisis de las intersecciones entre cambio climático y derechos humanos

Por Daniel Uribe Terán y Luis Fernando Rosales

Los efectos del cambio climático en la vida diaria de las personas amenazan el pleno disfrute de los derechos humanos. El Consejo de Derechos Humanos ha adoptado dos resoluciones históricas en las que se reconoce por un lado el derecho humano a un medio ambiente limpio, saludable y sostenible (Resolución 48/13), y se establece por otro el mandato de un Relator Especial sobre la promoción y la protección de los derechos humanos en el contexto del cambio climático (Resolución 48/14). Aun así, parece existir la necesidad de que la CMNUCC y la estructura de derechos humanos de las Naciones Unidas mantengan un diálogo más amplio a fin de dar con una respuesta coordinada y coherente al cambio climático y sus efectos sobre los derechos humanos.

En este documento de investigación se analizan las intersecciones de estos dos sistemas jurídicos. Para ello, se identifica el modo en que las negociaciones relativas al cambio climático y la estructura de derechos humanos pueden contribuir a fortalecer la cooperación internacional. También se reconoce la necesidad de un debate internacional de mayor calado acerca de las relaciones entre los derechos humanos y el cambio climático, coherente con los principios de equidad y las responsabilidades comunes pero diferenciadas del CMNUCC.

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Document de Recherche 167, 27 octobre 2022

Analyse des Intersections entre le Changement Climatique et les Droits de l’Homme

Par Daniel Uribe Teran et Luis Fernando Rosales

Les effets du réchauffement climatique sur la vie quotidienne des êtres humains menacent la pleine jouissance de leurs droits. Le Conseil des droits de l’homme a adopté deux résolutions d’une portée historique, qui reconnaissent le droit de l’homme à un environnement propre, sain et durable (résolution 48/13), et nomment un rapporteur spécial chargé de la promotion et de la protection des droits de l’homme dans le contexte du changement climatique (résolution 48/14). Toutefois, un dialogue plus large entre la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC) et l’architecture de protection des droits de l’homme de l’ONU semble nécessaire en vue de parvenir à une réponse coordonnée et cohérente au réchauffement climatique et à ses effets sur les droits de l’homme.

Le présent document de recherche analyse les points de convergence entre ces deux mécanismes en mettant en avant de quelle manière les négociations sur le réchauffement climatique et l’architecture de protection des droits de l’homme peuvent contribuer à renforcer la coopération internationale. Il reconnaît également la nécessité de discussions plus approfondies au niveau international sur les liens entre droits de l’homme et réchauffement climatique, conformément aux principes d’équité et de responsabilités communes mais différenciées inclus dans la CCNUCC.

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