Access to Medicines

Book by the South Centre, 2021

Vaccins, Médicaments et Brevets

La covid-19 et l’impératif d’une organisation internationale

Details: 

À partir de début 2020, le monde a dû faire face à un considérable défi sanitaire, économique et social avec l’épidémie de la COVID-19. La crise s’est poursuivie et aggravée dans la plupart des pays du monde. Beaucoup ont voulu explorer des réponses sans prendre réellement en compte les avis des principaux organismes internationaux dans le domaine de la santé, au premier rang desquels l’Organisation mondiale de la santé (OMS). L’OMS fait l’objet de critiques. Il est néanmoins fondamental qu’une agence multilatérale comme elle puisse exercer une véritable autorité et jouer un rôle de chef de le indépendant et en défense de l’ensemble des pays de la planète. Alors, comment faire pour qu’elle puisse jouer ce rôle ? Ce livre contribue à apporter des réponses à cette question, en s’appuyant sur les réflexions développées par le Centre Sud, un organisme intergouvernemental qui défend les perspectives des pays du Sud. Il aborde notamment l’avancement des réflexions et débats concernant l’accès aux médicaments et vaccins pour répondre à cette pandémie ou à d’éventuelles crises ultérieures.

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Policy Brief 91, April 2021

Compulsory license in Germany: Analysis of a landmark judicial decision

By Christoph Spennemann and Clara Warriner

This policy brief analyzes how the German Federal Court of Justice addressed compulsory licensing under German patent law, where the request for a compulsory license was used in preliminary proceedings as a defense against alleged patent infringement.

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Statement, March 2021

South Centre Statement on World TB Day

Countries need to step up the response to tuberculosis and take all possible measures to expand access to treatment.

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COVID-19 Compulsory Licenses Table, March 2021

Scope of Compulsory License and Government Use of Patented Medicines in the Context of the COVID-19 Pandemic

To meet public health needs, such as in the current COVID-19 emergency, governments can use compulsory licenses and government use as a tool for procurement and import of patented medicines.

These mechanisms are provided for in most laws worldwide. The WTO TRIPS Agreement, as reaffirmed by the Doha Declaration on TRIPS and Public Health, recognises the right of WTO members to grant compulsory licenses and their freedom to determine the grounds upon which such licenses may be granted (read our Call for Action on Intellectual Property and Trade Measures to Address the Covid-19 Crisis here).

The South Centre offers a guide for the issuance of compulsory licenses and government use, see here, aquí en español.

The table below provides information of instances of their use.

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COVID-19 Compulsory Licenses Table, February 2021

Scope of Compulsory License and Government Use of Patented Medicines in the Context of the COVID-19 Pandemic

To meet public health needs, such as in the current COVID-19 emergency, governments can use compulsory licenses and government use as a tool for procurement and import of patented medicines.

These mechanisms are provided for in most laws worldwide. The WTO TRIPS Agreement, as reaffirmed by the Doha Declaration on TRIPS and Public Health, recognises the right of WTO members to grant compulsory licenses and their freedom to determine the grounds upon which such licenses may be granted (read our Call for Action on Intellectual Property and Trade Measures to Address the Covid-19 Crisis here).

The South Centre offers a guide for the issuance of compulsory licenses and government use, see here, aquí en español.

The table below provides information of instances of their use.

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Rapport sur les politiques 75, Janvier 2021

Repenser la R&D pour les produits pharmaceutiques après le choc du nouveau coronavirus COVID-19

Par Dr. Germán Velásquez

La crise sanitaire mondiale sans précédent provoquée par la pandémie de coronavirus –COVID-19–, au cours du premier trimestre 2020, ramène avec une urgence particulière la discussion sur le modèle de recherche et développement (R&D) pour les produits pharmaceutiques et autres technologies de la santé. La crise COVID-19 montre qu’il est urgent de repenser la gouvernance mondiale de la santé publique pour la R&D en matière de santé. L’adoption d’un instrument contraignant – comme le permet l’article 19 de la Constitution de l’OMS – sur cette question a été proposée il y a de nombreuses années. Ce document soutient qu’il est temps de relancer et de concrétiser cette initiative.

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Document de Recherche 118, Janvier 2021

Reconsidérations sur la fabrication mondiale et locale de produits médicaux après le COVID-19 

Par Germán Velásquez

La crise sanitaire mondiale sans précédent provoquée par la pandémie de coronavirus (COVID-19), au cours du premier semestre 2020, ramène avec une urgence particulière la discussion sur la production pharmaceutique locale. La crise du COVID-19 a mis en évidence l’interdépendance de la production mondiale de médicaments—aucun pays n’étant autosuffisant. De nombreux pays industrialisés prennent la décision de rapatrier ou de développer la production d’ingrédients pharmaceutiques actifs (IPA). De nombreux gouvernements commencent à parler de souveraineté pharmaceutique et/ou de sécurité sanitaire. Si cela devient une réalité, les pays en développement devront développer et/ou renforcer la production locale de médicaments et de vaccins. La guerre pour obtenir le futur vaccin pour COVID-19 ne semble pas facile avec ces nouveaux développements.

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Research Paper 127, December 2020

Revisiting the Question of Extending the Limits of Protection of Pharmaceutical Patents and Data Outside the EU – The Need to Rebalance

By Daniel Opoku Acquah

The European Union (EU) has instituted internal and external measures aimed at protecting and enforcing intellectual property rights. In the area of pharmaceutical patents, the Union has also sought to protect its industries through patent term extension and data exclusivity. Recent EU free trade agreements (FTAs) with developing countries contain chapters on intellectual property that extend patent terms and data exclusivity for pharmaceutical products. Such acts further prolong the lifespan of protection given to existing products and limit generic market entry. I identify the issue as one of “cross-pollination” of laws and argue that since similar laws exist in the internal regime of the EU, incorporating them into the EU would not be too technically difficult. However, to the extent that this regime is simulated in developing countries, implementation would damage the health sectors and economies of these countries. I therefore propose that developing countries should not be forced to adopt such laws through FTAs. If they are forced to adopt the laws after all, there should be a compulsory inclusion of (1) a clause on transitional arrangements for developing countries specific to intellectual property; (2) a clause that clearly links the objectives for intellectual property protection and enforcement (in this context, patent term extension and data exclusivity) to balance the promotion of technological innovation with access to medicines; and (3) a clause on Bolar exemption and a manufacturing waiver.

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Panel discussion, 11 December 2020

Guaranteeing Access to Medicines: Reforming Trade and Investment Treaties in the COVID-19 Era

Eight months into COVID-19, what is the status of the international investment regime and access to essential medicines? The GDP Center’s Working Group on Trade and Access to Medicines will host a panel discussion on trade, the investment regime, and access to essential medicines. The event is co-sponsored by the South Centre, the intergovernmental organization of developing nations based in Switzerland.

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Webinar with MSF on 7 December 2020

Access to Covid-19 Vaccines, Medicines and Diagnostics: Voluntary and Compulsory Licenses, TRIPS Waiver

The South Centre and Médecins Sans Frontières Access Campaign organized a Webinar on 7 December at 2.00p.m. CET on patent licensing in the context of the COVID-19 pandemic. 

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Documento de Investigación 107, Diciembre 2020

Guía para la concesión de licencias obligatorias y uso gubernamental de patentes farmacéuticas  

Por Carlos M. Correa

Al igual que otros derechos, los derechos de patente no son absolutos. Hay situaciones en las que su ejercicio puede limitarse para proteger los intereses públicos. Esas situaciones pueden surgir, por ejemplo, cuando debe garantizarse el acceso a los productos farmacéuticos necesarios. Las licencias obligatorias y el uso gubernamental con fines no comerciales son instrumentos, previstos en la mayoría de las leyes de todo el mundo, que pueden utilizarse específicamente para atender las necesidades de salud pública. El presente documento tiene por objeto proporcionar orientación jurídica para el uso eficaz de esos instrumentos, de conformidad con el derecho internacional.

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