Business and Human Rights

South Centre Annual Report 2023

South Centre Annual Report 2023

The South Centre carries out multiple activities to support developing countries with policy-oriented research, inputs and advice for negotiations and capacity building. See a summary of the South Centre’s activities in the Annual Report 2023.

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Policy Brief 126, 23 February 2024

Leveraging ESG for promoting Responsible Investment and Human Rights

 By Danish and Daniel Uribe

The growing integration of Environmental, Social, and Governance (ESG) principles into investment frameworks and corporate reporting reflects a heightened recognition of the interplay between business operations and human rights. This Policy Brief examines the evolution of ESG investing, particularly its role in promoting responsible investment and embedding human rights considerations throughout business practices and supply chains. While ESG frameworks hold promise for enhancing corporate accountability and sustainability, challenges persist in effectively linking ESG criteria with human rights standards. It also shows that disparities in ESG reporting criteria and methodologies, compounded by a lack of shared understanding, pose obstacles to meaningful engagement with human rights responsibilities. The Policy Brief also delineates between ESG investing and reporting, highlighting distinct objectives and practices. While ESG investing aims to mitigate financial risks associated with environmental, social, and governance factors, ESG reporting focuses on evaluating firms’ exposure to ESG risks. The Policy Brief underscores the limitations of ESG frameworks in identifying and preventing human rights impacts comprehensively, emphasising the need for complementary measures such as mandatory human rights due diligence. Finally, the paper considers the need for greater coherence and consistency in ESG frameworks to foster responsible investment, promote human rights, and advance sustainable development goals.

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SC Submission to UN WG on B & HRs, October 2023

Submission to the UN Working Group on Business and Human Rights for its report on Investors, Environmental, Social and Governance and Human Rights

South Centre

October 2023

The South Centre has contributed to an upcoming report by the UN Working Group on Business and Human Rights on Investors, Environmental, Social and Governance and Human Rights which will be presented to the Human Rights Council at its 56th Session in 2024. Greater uptake in ESG reporting must be accompanied by mandatory corporate due diligence, accountability & remedies.

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SC Open Consultation – LBI on B & HRs, 18 October 2023

Open Consultation on

The Process to negotiate a Legally Binding Instrument on Business and Human Rights

18 Oct 2023, 15:30-17:00 CEST

This open consultation is an opportunity for participants representing developing countries, civil society and academia to exchange views and discuss the ongoing process to negotiate an international instrument to regulate the human rights impacts of transnational corporations and other business enterprises.

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South Centre Annual Report 2022

South Centre Annual Report 2022

Read the South Centre Annual Report 2022 for an analysis of the situation faced by our members & other developing countries & for a summary of the Centre’s activities in 2022.

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Documento de Investigación 167, 27 de octubre de 2022

Análisis de las intersecciones entre cambio climático y derechos humanos

Por Daniel Uribe Terán y Luis Fernando Rosales

Los efectos del cambio climático en la vida diaria de las personas amenazan el pleno disfrute de los derechos humanos. El Consejo de Derechos Humanos ha adoptado dos resoluciones históricas en las que se reconoce por un lado el derecho humano a un medio ambiente limpio, saludable y sostenible (Resolución 48/13), y se establece por otro el mandato de un Relator Especial sobre la promoción y la protección de los derechos humanos en el contexto del cambio climático (Resolución 48/14). Aun así, parece existir la necesidad de que la CMNUCC y la estructura de derechos humanos de las Naciones Unidas mantengan un diálogo más amplio a fin de dar con una respuesta coordinada y coherente al cambio climático y sus efectos sobre los derechos humanos.

En este documento de investigación se analizan las intersecciones de estos dos sistemas jurídicos. Para ello, se identifica el modo en que las negociaciones relativas al cambio climático y la estructura de derechos humanos pueden contribuir a fortalecer la cooperación internacional. También se reconoce la necesidad de un debate internacional de mayor calado acerca de las relaciones entre los derechos humanos y el cambio climático, coherente con los principios de equidad y las responsabilidades comunes pero diferenciadas del CMNUCC.

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Document de Recherche 167, 27 octobre 2022

Analyse des Intersections entre le Changement Climatique et les Droits de l’Homme

Par Daniel Uribe Teran et Luis Fernando Rosales

Les effets du réchauffement climatique sur la vie quotidienne des êtres humains menacent la pleine jouissance de leurs droits. Le Conseil des droits de l’homme a adopté deux résolutions d’une portée historique, qui reconnaissent le droit de l’homme à un environnement propre, sain et durable (résolution 48/13), et nomment un rapporteur spécial chargé de la promotion et de la protection des droits de l’homme dans le contexte du changement climatique (résolution 48/14). Toutefois, un dialogue plus large entre la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC) et l’architecture de protection des droits de l’homme de l’ONU semble nécessaire en vue de parvenir à une réponse coordonnée et cohérente au réchauffement climatique et à ses effets sur les droits de l’homme.

Le présent document de recherche analyse les points de convergence entre ces deux mécanismes en mettant en avant de quelle manière les négociations sur le réchauffement climatique et l’architecture de protection des droits de l’homme peuvent contribuer à renforcer la coopération internationale. Il reconnaît également la nécessité de discussions plus approfondies au niveau international sur les liens entre droits de l’homme et réchauffement climatique, conformément aux principes d’équité et de responsabilités communes mais différenciées inclus dans la CCNUCC.

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Document de Recherche 138, octobre 2021

AU-DELÀ DE LA RESPONSABILITÉ SOCIALE DE L’ENTREPRISE : RENFORCER LE DEVOIR DE DILIGENCE EN MATIÈRE DE DROITS DE L’HOMME AU MOYEN DE L’INSTRUMENT JURIDIQUEMENT CONTRAIGNANT RELATIF AUX ENTREPRISES ET AUX DROITS DE L’HOMME

Par Daniel Uribe Terán

Le débat sur la nécessité d’imposer des obligations de diligence raisonnable en matière de droits de l’homme (DDDH, en anglais Human Rights Due Diligence, ou HRDD) a suscité l’intérêt des décideurs politiques, des organisations de la société civile et des organisations internationales. La tendance actuelle à l’adoption de législations nationales concernant les normes de HRDD montre une variété d’options et de modèles qui pourraient servir d’étape vers l’adoption d’un cadre international solide de responsabilité des entreprises et de recours en cas de violation des droits de l’homme dans le contexte des activités commerciales.

Ce document de recherche vise à identifier les éléments qui caractérisent la diligence raisonnable en matière de droits de l’homme afin de trouver une éventuelle définition commune pour sa mise en œuvre. Pour ce faire, il analyse les pratiques actuelles des régions et des États en matière d’adoption de législations obligatoires sur HRDD dans différents secteurs. Enfin, il discutera des principes qui caractérisent l’approche adoptée par le Groupe de travail intergouvernemental à composition non limitée des Nations Unies chargé d’adopter un instrument juridiquement contraignant sur les sociétés transnationales et autres entreprises et de la manière dont cet instrument pourrait servir de pierre angulaire à l’élaboration de règles modernes sur la question des entreprises et des droits de l’homme.

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Documento de Investigación 138, Octubre de 2021

Más allá de la responsabilidad social de las empresas: reforzar la diligencia debida en materia de derechos humanos mediante el Instrumento jurídicamente vinculante sobre empresas y derechos humanos

Por Daniel Uribe Terán

El debate sobre la necesidad de establecer requisitos obligatorios de debida diligencia en materia de derechos humanos (en inglés: Human Rights Due Diligence, o HRDD) ha atraído el interés de los responsables políticos, las organizaciones de la sociedad civil y las organizaciones internacionales. La tendencia actual sobre la adopción de la legislación nacional relativa a las normas de HRDD muestra una variedad de opciones y modelos que podrían servir como un paso adelante hacia la adopción de un marco internacional sólido de responsabilidad corporativa y remedio en caso de violaciones de los derechos humanos en el contexto de las actividades empresariales.

Este documento de investigación pretende identificar los elementos que caracterizan la debida diligencia en materia de derechos humanos para encontrar una posible definición común para su aplicación. Para ello, se analiza la práctica regional y estatal actual en la adopción de legislación obligatoria sobre HRDD en diferentes sectores. Por último, se discutirán los principios que caracterizan el enfoque adoptado por el Grupo de Trabajo Intergubernamental de Composición Abierta de las Naciones Unidas encargado de adoptar un instrumento jurídicamente vinculante sobre las empresas transnacionales y otras empresas comerciales y cómo este instrumento podría servir como una importante piedra angular para la elaboración de normas modernas sobre la cuestión de las empresas y los derechos humanos.

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SC Contribution to the UNSG Report, 24 February 2023

Strengthening United Nations Actions in the Field of Human Rights through the Promotion of International Cooperation

South Centre

Geneva, 24 February 2023

The South Centre submits the following written contribution to the United Nations Secretary General’s Report on ‘Strengthening the United Nations’ action in the field of human rights through the promotion of international cooperation’, in line with the United Nations General Assembly (UNGA) resolution A/RES/76/164, adopted on 16 December 2021. The resolution recognises the need for respecting the political, economic and social realities of each society in compliance with the principles and purposes of the Charter of the United Nations. The report to be presented by the Secretary-General to the UNGA represents an important opportunity to recognise that global challenges do not affect all societies equally, and that they require a broader consideration of policies and innovative solutions that can cater to the unique realities and specific needs of each society.

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Research Paper 167, 27 October 2022

Analysing Intersections between Climate Change and Human Rights

By Daniel Uribe Teran and Luis Fernando Rosales

The effects of climate change on people’s daily lives threaten the full enjoyment of human rights. The Human Rights Council adopted two landmark resolutions recognising the human right to a clean, healthy and sustainable environment (Resolution 48/13), and establishing the mandate for a Special Rapporteur on the promotion and protection of human rights in the context of climate change (Resolution 48/14). Nevertheless, a broader dialogue between the UNFCCC and the UN human rights architecture seems necessary to establish a coordinated and coherent response to climate change and its effects on human rights.

This research paper analyses the intersections of these two legal systems. It does so by identifying how the climate change negotiations and the human rights architecture can contribute to strengthening international cooperation. It also recognises the need for a more profound international debate on the linkages between human rights and climate change consistent with the principles of equity and common but differentiated responsibilities included in the UNFCCC.

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Webinar: Climate Change, International Investment, Business and Human Rights, 27 September 2022

Webinar: Exploring Linkages between Climate Change, International Investment and the Legally Binding Instrument on Business and Human Rights

27 September 2022

Virtual event

Time: 15:30 – 17:00 CEST

Facilitated by the South Centre, this webinar is an opportunity for participants representing developing country governments, civil society and academia to exchange views and discuss the linkages between Climate Change, International Investment reforms and the Legally Binding Instrument, and how to harness their common    elements to recover better, build resilience against future crises and achieve the UN 2030 Agenda & the SDGs.

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