Research Paper 138, October 2021

Beyond Corporate Social Responsibility: Strengthening Human Rights Due Diligence through the Legally Binding Instrument on Business and Human Rights

by Daniel Uribe Terán

The discussion on the need for mandatory human rights due diligence (HRDD) requirements has permeated the interests of policy makers, civil society organizations and international organizations. The current trend on the adoption of domestic legislation concerning HRDD standards shows a variety of options and models that might serve as a step forward to the adoption of a strong international framework of corporate accountability and remedy for human rights violations in the context of business activities.

This research paper aims at identifying the elements that characterize human rights due diligence to find a possible common definition for its implementation. It does so through analysing current regional and State practice in the adoption of mandatory HRDD legislation in different sectors. Finally, it will discuss the principles that characterize the approach taken by the United Nations Open-ended Intergovernmental Working Group in charge of adopting a Legally Binding Instrument on transnational corporations and other business enterprises and how it could serve as an important cornerstone for modern rule making on the issue of business and human rights.

Le débat sur la nécessité d’imposer des obligations de diligence raisonnable en matière de droits de l’homme (en anglais: Human Rights Due Diligence, ou HRDD) a suscité l’intérêt des décideurs politiques, des organisations de la société civile et des organisations internationales. La tendance actuelle à l’adoption de législations nationales concernant les normes de HRDD montre une variété d’options et de modèles qui pourraient servir d’étape vers l’adoption d’un cadre international solide de responsabilité des entreprises et de recours en cas de violation des droits de l’homme dans le contexte des activités commerciales.

Ce document de recherche vise à identifier les éléments qui caractérisent la diligence raisonnable en matière de droits de l’homme afin de trouver une éventuelle définition commune pour sa mise en œuvre. Pour ce faire, il analyse les pratiques actuelles des régions et des États en matière d’adoption de législations obligatoires sur HRDD dans différents secteurs. Enfin, il discutera des principes qui caractérisent l’approche adoptée par le Groupe de travail intergouvernemental à composition non limitée des Nations Unies chargé d’adopter un instrument juridiquement contraignant sur les sociétés transnationales et autres entreprises et de la manière dont cet instrument pourrait servir de pierre angulaire à l’élaboration de règles modernes sur la question des entreprises et des droits de l’homme.

El debate sobre la necesidad de establecer requisitos obligatorios de debida diligencia en materia de derechos humanos (en inglés: Human Rights Due Diligence, o HRDD) ha atraído el interés de los responsables políticos, las organizaciones de la sociedad civil y las organizaciones internacionales. La tendencia actual sobre la adopción de la legislación nacional relativa a las normas de HRDD muestra una variedad de opciones y modelos que podrían servir como un paso adelante hacia la adopción de un marco internacional sólido de responsabilidad corporativa y remedio en caso de violaciones de los derechos humanos en el contexto de las actividades empresariales.

Este documento de investigación pretende identificar los elementos que caracterizan la debida diligencia en materia de derechos humanos para encontrar una posible definición común para su aplicación. Para ello, se analiza la práctica regional y estatal actual en la adopción de legislación obligatoria sobre HRDD en diferentes sectores. Por último, se discutirán los principios que caracterizan el enfoque adoptado por el Grupo de Trabajo Intergubernamental de Composición Abierta de las Naciones Unidas encargado de adoptar un instrumento jurídicamente vinculante sobre las empresas transnacionales y otras empresas comerciales y cómo este instrumento podría servir como una importante piedra angular para la elaboración de normas modernas sobre la cuestión de las empresas y los derechos humanos.

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Beyond Corporate Social Responsibility: Strengthening Human Rights Due Diligence through the Legally Binding Instrument on Business and Human Rights


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