Research Paper 98, September 2019

Developing Country Coalitions in Multilateral Negotiations: Addressing Key Issues and Priorities of the Global South Agenda

The recent increasing and unprecedented attacks on multilateralism and its institutions as well as the growing dangers of weakening international cooperation are regrettably leading to an enormous setback in the history of the international system. These developments could reverse decades of collective efforts to establish a more stable, equitable and inclusive path of development and social justice for all. An immediate impact is that international negotiations, which have increasingly become important for developing countries over the past decades, are now becoming even more complex.  If the resurging path of unilateralism and protectionism adopted by some powerful countries is maintained, the risks of further deterioration grow even larger. The instabilities of the contemporary world pose serious risks to the achievement of the longstanding development goals of the Global South such as poverty eradication, the South’s ability to successfully address emerging challenges such as climate change, and to overall global stability, a pattern not seen since the Second World War. In this context, developing countries’ negotiating coalitions such as the Group of 77 (G77) + China and the Non-Aligned Movement (NAM), while respecting and adapting to the differences that might emerge within these large groups, need to remain together and ensure that their coalitions are preserved and strengthened. Working collectively will improve negotiating capacity and leverage and increase bargaining power of developing countries in the multilateral negotiations in order to get more balanced outcomes.

Les attaques incessantes et sans précédent formulées contre le multilatéralisme et ses institutions et l’affaiblissement croissant des dispositifs de coopération internationale sont à l’origine d’un recul considérable et pour le moins regrettable du système international. Cette évolution pourrait remettre en cause des décennies d’efforts menées collectivement pour favoriser un développement plus stable, plus équitable et plus inclusif et instaurer la justice sociale pour tous. Elle a pour conséquence immédiate de rendre les négociations internationales encore plus complexes pour les pays en développement, des négociations devenues essentielles pour eux au cours des dernières décennies.  Si certains pays parmi les plus puissants persistent sur la voie de l’unilatéralisme et du protectionnisme, les risques sont grands d’une nouvelle détérioration des relations internationales. L’instabilité qui règne actuellement dans le monde, que l’on n’avait plus observée depuis la Deuxième Guerre mondiale, est susceptible de compromettre gravement la réalisation des objectifs de développement pour les pays du Sud, telle que l’élimination de la pauvreté, la capacité de ces pays à relever avec succès les nouveaux défis liés au changement climatique et la stabilité mondiale en général. Dans ce contexte, les coalitions formées par les pays en développement, à l’image du Groupe des 77 (G77) + Chine et du Mouvement des pays non alignés doivent, tout en respectant les différences qui peuvent apparaître en leur sein, faire preuve d’unité et agir de sorte à préserver et renforcer leur rôle. En agissant conjointement, les pays en développement pourront accroître leur capacité et leur force de négociation dans le cadre des négociations multilatérales et seront à même de peser davantage sur les discussions, l’objectif étant pour eux de parvenir à plus d’équilibre dans les résultats obtenus.

Lamentablemente, los recientes ataques cada vez más frecuentes y sin precedentes contra el multilateralismo y sus instituciones, así como los crecientes peligros que conlleva una cooperación internacional debilitada, implican un grave retroceso en la historia del sistema internacional. Estas tendencias podrían revertir décadas de esfuerzos colectivos dedicados a establecer un camino más estable, equitativo e inclusivo de desarrollo y justicia social para todos. Un efecto inmediato es la complejidad que están adquiriendo las negociaciones internacionales, que en las últimas décadas se han vuelto cada vez más importantes para los países en desarrollo. Si se continúa por la vía del unilateralismo y del proteccionismo, que ha vuelto a resurgir y ya han seguido algunos países poderosos, aumenta el riesgo de que las negociaciones internacionales se deterioren aún más. Las inestabilidades del mundo contemporáneo suponen un grave peligro para la consecución de los objetivos de desarrollo que desde siempre han perseguido los países del Sur, como la erradicación de la pobreza, la capacidad del Sur para abordar con éxito los desafíos emergentes como el cambio climático y lograr la estabilidad mundial en general. Se trata de un patrón que no se observaba desde la Segunda Guerra Mundial. En este contexto, las coaliciones de negociación de los países en desarrollo, como el Grupo de los 77 (G-77) y China, y el Movimiento de los Países No Alineados (MNOAL), deben permanecer unidos, respetando las diferencias que puedan surgir dentro de estos grandes grupos y adaptándose a ellas, y garantizar que sus coaliciones se preserven y fortalezcan. Trabajar colectivamente mejorará la capacidad de negociación y la influencia de los países en desarrollo y aumentará su poder en las negociaciones multilaterales para así obtener resultados más equilibrados.

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