Research Paper 118, September 2020

Re-thinking Global and Local Manufacturing of Medical Products After COVID-19

By Dr. Germán Velásquez

The unprecedented global health crisis caused by the coronavirus (COVID-19) pandemic since the first quarter of 2020 has reopened the now-urgent discussion about the role of local pharmaceutical production in addressing the health needs in developing countries. The COVID-19 crisis has highlighted the interdependencies in the global production of pharmaceuticals—no country is self-sufficient. Many industrialized countries are making the decision to repatriate or initiate the production of active pharmaceutical ingredients (APIs) and medicines. Governments are beginning to talk about ‘pharmaceutical sovereignty’ or ‘health security’. If this becomes a reality and the production of pharmaceuticals is led by nationalistic policies, developing countries that still lack manufacturing capacity will have to start or expand the local production of pharmaceuticals, whether at the national or regional level. The war to get access to the future vaccine for COVID-19 does not look easy with these new developments.

La crisis sanitaria mundial sin precedentes provocada por la pandemia del coronavirus -COVID-19-, durante el primer semestre de 2020, hace que se vuelva a plantear con especial urgencia el debate sobre la producción farmacéutica local. La crisis de COVID-19 puso de manifiesto la interdependencia en la producción mundial de medicamentos, ningún país es autosuficiente. Muchos países industrializados están tomando la decisión de repatriar o desarrollar la producción de Ingredientes Farmacéuticos Activos (API). Muchos gobiernos están empezando a hablar de soberanía farmacéutica y/o seguridad sanitaria. Si esto se hace realidad, los países en desarrollo tendrán que desarrollar y/o fortalecer la producción local de medicamentos y vacunas. La guerra para obtener la futura vacuna para COVID-19 no parece fácil con estos nuevos desarrollos.

La crise sanitaire mondiale sans précédent provoquée par la pandémie de coronavirus (COVID-19), au cours du premier semestre 2020, ramène avec une urgence particulière la discussion sur la production pharmaceutique locale. La crise du COVID-19 a mis en évidence l’interdépendance de la production mondiale de médicaments—aucun pays n’étant autosuffisant. De nombreux pays industrialisés prennent la décision de rapatrier ou de développer la production de principes pharmaceutiques actifs (API). De nombreux gouvernements commencent à parler de souveraineté pharmaceutique et/ou de sécurité sanitaire. Si cela devient une réalité, les pays en développement devront développer et/ou renforcer la production locale de médicaments et de vaccins. La guerre pour obtenir le futur vaccin pour COVID-19 ne semble pas facile avec ces nouveaux développements.

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