Policy Brief 94, June 2021

The Role of Courts in Implementing TRIPS Flexibilities: Brazilian Supreme Court Rules Automatic Patent Term Extensions Unconstitutional

By Vitor Henrique Pinto Ido

This policy brief provides a background, summary and analysis of the Brazilian Federal Supreme Court decision of 6 May 2021 that ruled automatic patent term extensions unconstitutional, striking down Article 40, Sole Paragraph, of the Brazilian Industrial Property Code of 1996. It concludes that this is a landmark ruling that contributes to the implementation of a more balanced patent regime in Brazil, with a positive impact on access to medicines in the country. It is an important precedent in relation to the role that courts may play in defining the contours of intellectual property protection and the TRIPS flexibilities.

Este informe sobre políticas proporciona antecedentes, un resumen y un análisis de la decisión del Tribunal Supremo Federal de Brasil del 6 de mayo de 2021 que declaró inconstitucionales las extensiones automáticas de los plazos de las patentes, anulando el Artículo 40, Párrafo Único, del Código de Propiedad Industrial de Brasil de 1996. Concluye que se trata de una sentencia histórica que contribuye a la aplicación de un régimen de patentes más equilibrado en Brasil, con un impacto positivo en el acceso a los medicamentos en el país. Es un precedente importante en relación con el papel que pueden desempeñar los tribunales en la definición de los contornos de la protección de la propiedad intelectual y las flexibilidades del ADPIC.

Ce rapport sur les politiques fournit le contexte, le résumé et l’analyse de la décision de la Cour suprême fédérale du Brésil du 6 mai 2021 qui a déclaré inconstitutionnelle la prolongation automatique de la durée des brevets, en invalidant l’article 40, paragraphe unique, du code brésilien de la propriété industrielle de 1996. Le document conclut qu’il s’agit d’une décision historique qui contribue à la mise en œuvre d’un régime de brevets plus équilibré au Brésil, avec un impact positif sur l’accès aux médicaments dans le pays. Il s’agit d’un important précédent en ce qui concerne le rôle que les tribunaux peuvent jouer dans la définition des limites de la protection de la propriété intellectuelle et des flexibilités de l’ADPIC.

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